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Juan Carlos Barros, profesional del poker

Juan Carlos Barros, ex ala-pívot del Bancobao, Pamesa, Caja San Fernando, Granada y varios equipos portugueses, colgó las botas el pasado verano, con 36 años de edad. Pero sigue siendo jugador profesional: no de basket, sino de poker.

Dedicado durante 19 temporadas al basket profesional desde su formación en las categórías inferiores del Real Madrid, Barros se encontró hace unos meses con la necesidad de decidir el siguiente rumbo profesional de su vida. Y no lo dudó: "Cuando llega la retirada se echa de menos la competición por las subidas de adrenalina que provoca. Es algo que a todos los jugadores, o a casi todos, nos pasa. Yo estuve enganchado al baloncesto y ahora satisfago la necesidad de competir jugando al póquer. Como suelo decir, he cambiado los partidos por las partidas y el balón por el ratón. Eso es todo". Porque Barros participa en los circuitos profesionales de poker desde su casa, a través del ordenador.

"El baloncesto fue mi primera profesión y he conseguido que el póquer sea la segunda", dice. Y explica: "Jugar al póquer es una profesión como cualquier otra que además posee un circuito profesional con seguimiento televisivo y toda clase de esponsors. Algo muy normal que acabará por serlo también en Europa". Barros empezó a jugar al poker como pasatiempo. Pero ahora lo hace para ganar un sueldo.


Las apuestas 'online' en Costa Rica suponen más dinero que lo que se juega en Las Vegas

Las empresas de apuestas por Internet establecidas en Costa Rica en los últimos años manejan más dinero que "todos los casinos juntos de Las Vegas", aseguró este miércoles al diario 'La Nación' uno de los propietarios de estas compañías.

"Una de las empresas radicadas aquí maneja más dinero de apuesta que todos los casinos de Las Vegas juntos" , aseguró el estadounidense Marc Lesnick, quien se encargó de organizar ayer martes una reunión de empresas de apuestas de todo el mundo en San José.

Lesnick afirmó que las empresas de apuestas por Internet manejan entre 4.000 y 6.000 millones de dólares anuales. En Costa Rica operan alrededor de 150 empresas de apuestas electrónicas que dan empleo a unos 7.000 jóvenes costarricenses que hablan inglés, los cuales ganan entre cuatro y ocho dólares la hora.

Los jóvenes trabajan con ordenadores y teléfonos que reciben apuestas de todo el mundo, pero principalmente de Estados Unidos, donde están prohibidas la empresas de apuestas electrónicas.

Los propietarios de apuestas se reunieron en la capital costarricense para buscar alternativas al pago de la apuestas, después de que las empresas de tarjetas de crédito Visa y Master Card decidieran "marcar" con un código especial esas transacciones.

En Costa Rica algunos sectores han mostrado preocupación por cuanto el negocio de las apuestas se podría estar prestando al lavado de dinero y por supuestos vínculos que se descubrieron recientemente entre una casa de apuestas y supuestos miembros de la mafia de Nueva York.